¬ŅQu√© son los ciclos circadianos y por qu√© importan para tu salud?

0
89

¬ŅHas escuchado alguna vez sobre los ritmos o ciclos circadianos? Te brindamos una explicaci√≥n muy sencilla sobre qu√© son y c√≥mo funcionan.

¬ŅQu√© son los ciclos circadianos?

Los ritmos o ciclos circadianos son los cambios a nivel f√≠sico, conductual y mental de forma c√≠clica a lo largo de un d√≠a.¬† El est√≠mulo principal que origina estas variaciones es la luz del sol. Por eso, los ritmos est√°n relacionados de forma √≠ntima con el sue√Īo y la vigilia. (NIH, s.f.)

Ahora bien, los relojes biológicos son los que marcan estos ciclos. Estos son un conjunto de genes, proteínas y tejidos que se sincronizan para activar o desactivar ciertas funciones corporales en 24 horas. (NIH, s.f.)

El principal reloj biol√≥gico est√° compuesto por 20 mil neuronas y se encuentra en el n√ļcleo supraquiasm√°tico. Esta es una regi√≥n del cerebro que recibe informaci√≥n directa de los ojos. (NIH, s.f.) Por eso, la luz del sol y bombillos tienen un papel fundamental en el proceso.

¬ŅQu√© son los ciclos circadianos y por qu√© importan para tu salud?
¬ŅQu√© son los ciclos circadianos y por qu√© importan para tu salud?

¬ŅQu√© funciones corporales se relacionan con los ritmos circadianos?

Lo ciclos circadianos afectan de forma directa al sue√Īo, la vigilia, los h√°bitos alimenticios y las secreciones hormonales del cuerpo.

Ciclo sue√Īo- vigilia

Cuando la luz del sol estimula al cerebro se reduce la secreci√≥n de melatonina – una hormona que provoca somnoliencia-. De forma que la melatonina es menor de d√≠a y por eso estas despierto y es mayor de noche y te induce al sue√Īo. (NIH, 2018)

Por eso, muchas veces se indican suplementos de melatonina y acupuntura para tratar trastornos del sue√Īo. (NIH, 2018)

Regulación del apetito

El patrón de alimentación también viene regulado por los ciclos circadianos. Las hormonas del apetito, el metabolismo y el funcionamiento del sistema digestivo están más activas durante el día. (Chamorro et al., 2018)

Sin embargo, debido al estilo de vida agitado muchas personas están consumiendo una mayor cantidad de alimentos por la noche. Esto podría tener relación con la obesidad, ya que el metabolismo está menos inactivo. (Chamorro et al., 2018)

Jet-lag

El jet-lag es un fenómeno que ocurre cuando una persona viaja por diferentes zonas horarias. Está íntimamente relacionado con una alteración de los ritmos circadianos, porque el reloj biológico del organismo es diferente dependiendo de la zona geográfica y del tiempo local. (NIH, 2018)

¬ŅSon importantes los ciclos circadianos para la salud?

Sí, los ciclos circadianos forman parte esencial del funcionamiento del cuerpo y el mantenimiento de la salud. Por eso, es ideal seguir un estilo de vida saludable que no altere los ritmos circadianos.

Un ejemplo de ello es tener una buena higiene del sue√Īo y comer en los tiempos adecuados. (Chamorro et al., 2018). Algunas pr√°cticas como el feng shui o pueden ser √ļtiles. A trav√©s de la decoraci√≥n y de ciertas t√©cnicas orientales se consigue un ambiente tranquilo y oscuro.

Si bien todav√≠a se desconocen cosas sobre los relojes biol√≥gicos y los ritmos circadianos, se sabe que pueden estar involucrados en (NIH, S.F.): 

  • La obesidad y sobrepeso.
  • Problemas del sue√Īo como el insomnio.
  • Trastornos mentales como depresi√≥n, la ansiedad y el trastorno bipolar.
  • Problemas con el metabolismo.

Los ciclos circadianos son un elemento importante para el correcto funcionamiento del cuerpo y el mantenimiento de la salud. Te invitamos a cuidar de ellos respetando tus horas de sue√Īo y alimentaci√≥n.


FUENTES.
National Health Institute (9 de julio del 2018) ¬ŅQu√© son los ritmos circadianos? Espanol NICHD NIH.
National Health Institute (s.f.) ¬ŅQu√© son los ritmos circadianos? NIGMS NIH.
Chamorro R., Farias R., Peirano P. (septiembre del 2018). Regulaci√≥n circadiana, patr√≥n de alimentaci√≥n y sue√Īo: Enfoque en el problema de obesidad. Revista chilena de nutrici√≥n. Vol. 45 No. 3.